La place particulière de Zeebrugge
20-07-2005

ImageReliée par un canal de 12 kilomètres à Brugge, sa métropole historique, Zeebrugge est une station balnéaire vraiment atypique. Elle jouit d'une situation géographique plutôt favorable, à quelques encablures de Knokke-la-mondaine et de Lissewege, village typique et pittoresque des polders de l'arrière pays.

Sa digue (moins d'un kilomètre) est la plus courte de la côte belge, avec des dunes encore non bâties et une partie sans tour à appartements, ce qui devient une denrée rare... La plage est sans galet ni rocher, séparée des activités du port par un grand barrage. Ici, tout est relax: une ambiance familiale et de village se développe entre commerçants et vacanciers.


Zeebrugge est cependant, et avant tout, le premier port de pêche de Belgique. La criée est l'une des plus vastes et modernes d'Europe. Elle vaut la peine d'être visitée.
Le site autour de l'ancienne criée est d'ailleurs pour le moment en cours d'aménagement pour céder la place, fin 2006, à un projet contemporain qui revalorisera la valeur récréative du site. C'est le méga projet touristique et économique de cette partie de la côte.
Mais Zeebrugge est surtout un port à échelle mondiale, en plein essor depuis les investissements colossaux réalisés dès 1977. La ville est l'un des plus importants terminaux européens pour le gaz et un port de pointe pour les importations de gaz naturel liquéfié. C'est également le plus important port au monde pour le transbordement des nouvelles voitures: il a traité en 2004 plus de 1500000 unités.
Les passionnés de navigation pourront cependant échapper à ces allées et venues grâce au port de plaisance qui accueille une centaine de bateaux.
Pour les férus du genre, nous vous recommandons trois types d'activités sur place: tout d'abord, une balade en bateau à bord du navire Euro-Line qui vous permettra de découvrir les installations du port (durée: 1h15, chaque jour à 11h, 14h et 16h). Vous pouvez également réserver un bateau à la journée ou encore participer aux party-cruises (les samedis soirs en été) avec musique et barbecue à bord, plutôt amusant!
Autre alternative : une visite guidée du port sous la conduite d'un guide qualifié. Attention, il faut s'adresser bien à l'avance à la direction pour réserver le guide. La visite dure 3 heures (film, expo et tour, prévoyez 70euro par groupe).
Enfin, le parc à thème maritime Seafront, extra pour les enfants qui vaut surtout pour son sous-marin russe authentique (le "foxtrot") qui vous fera vivre sous la mer comme si vous y étiez avec un équipage de 75 personnes. Gare à la simulation de l'attaque, très réelle! Frissons garantis. La visite est complétée par une expo sur les merveilles de la mer et un espace pirates pour les plus petits.
Une station singulière avec moult activités. Arrêt vivement recommandé.

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